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2005/01/28

シアトル再訪 その6・不法侵入

 さて、ダウンタウンに戻ってきて次はどこに行こうか迷っているときに、目の前を43番のバスが止まった。これは「ダウンタウン-ブロードウェイ-ワシントン大学」へ行くバス。これに飛び乗って、ブロードウェイへ行くことにした。

 私が行っていた語学学校はブロードウェイ沿いにある「シアトル大学」の中にありました。ブロードウェイはダウンタウンとはひと味違うおしゃれで個性的なお店が多くて、お気に入りでした。実はこの通りはゲイが集まる場所として有名で、男性の2ショットも多く見かけます。だから別にどうってわけではないですが(笑)。だって私は女なんだし。

 やはり新しい店も多くできている。これはダウンタウンにも言えるのですが、シアトルは全体的におしゃれになったような気がする。ブランド物のお店が増えた。やはり「イチロー効果=日本人観光客の増加」のせいなんでしょうか。私はブランドに一切興味がないので、何の影響もないが(笑)。

 ブラブラとブロードウェイを南へ。「ここまで来たら、住んでいたシアトル大学の寮に行くしかない!」と決意。大学に到着したが、もう夕方で暗くなっていて人影もまばら。寮の前まで来た。何も変わっていなくて嬉しくなる。しかしセキュリティの関係で、学生IDカードを玄関先のカードリーダーに通さないと中には入れない。外観だけ見て懐かしんで帰ろうとしたその時!中から人が出てきてドアが開いた!その隙に中へ入る(笑)。不法侵入!

 さすがに住んでいた部屋の前まで行ったら本当に捕まるかもしれないと思い、ロビーだけにする(笑)。怪しまれないようにさっとロビーを通り過ぎ、ダウンタウンに向かう3番のバスに乗って、ホテルへ帰った。

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2005/01/27

シアトル再訪 その5・ロックスクルーズ

 1/3。この日も快晴。歩きながらふと気づく。
「私がシアトルに来てから、雨が降っていない」

もしかしたら夜に降っているのかもしれないが「シアトルの冬=雨」という図式が成り立たない。(帰国後、現像した写真はどれも抜けるような青空ばかり。ありえない)

この日は月曜日で、行こうと思っていたセーフコ・フィールドのツアーとEMPは休館日。急遽どこに行こうか考えた。結果は、「ベタベタの観光コース」!(笑) だって、留学時代はお金がなくてクルージングなんて!

 まず、パイク・プレイス・マーケットへ。有名な「魚を投げる魚屋」を始め、安いシアトル土産がたくさん。美味しそうなリンゴもいっぱい。ワシントン州はリンゴの生産で有名なのです。泊まったホテルのロビーにはリンゴが山積みされていて、自由に持っていってOKでした。

 次に、クルージングへ。シアトル発の観光クルーズはたくさんあり、私はそのうち「Locks Cruise」に参加。「ロック」とは水門のこと。ユニオン湖からエリオット湾へ出る2時間半の旅。12時50分ピア56出発、といっても船に乗るのではなく、まずグレイライン・バスに乗ってユニオン湖に向かうというコース。こんな寒い時期というのに、バスは満員。船に乗ると、船長らしきおっちゃんがマイクを持って説明をしてくれる。

 ユニオン湖上では、ダウンタウンや住宅街、ワシントン大学が見える。映画「めぐり逢えたら」(原題Sleepless in Seattle)で使われたフローティング・ハウス(浮き家、というのか?湖に浮いている家)もある。そのうち湖と海を隔てる水門をくぐり、海へ。海へ出た途端、オリンピック国立公園の山々が見える。壮大な風景。次に「森永カフェラッテ」のパッケージデザインにもなっている「マウント・レーニア」が見える。この山は日系人に「タコマ富士」と呼ばれていたほど富士山そっくり。皆様も一度「カフェラッテ」のパッケージをご確認ください(笑)。ダウンタウンも見えてくる。スペース・ニードルや2つの球場、スミス・タワーが織りなすスカイラインが美しい。風が強く寒かったけど、風景が美しくオススメです。

しかしなぜアメリカ人は寒さに強いんだろう? 私が強風に凍えているというのに、船内では「無料でアイスクリーム配ってます。みんな取りに来て!」ってアナウンスが!!(笑)

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2005/01/21

シアトル再訪 その4・Game Day(試合)

さあ、13時、キックオフ!

しかし、詳しい試合の内容については省略(笑)。

まあとにかく勝ってよかった。
シアトル・シーホークス、2004年NFC-WESTのディビジョンチャンピオン。
この瞬間に立ち会えて良かった。これはやみつきになるな、来シーズンも観戦にシアトルに来てしまうかもな、とちょっと不安になった(笑)。

少しだけ試合に触れると…

・ ジェリー・ライス、落球!(記録的にはインコンプリート)。
  この試合、ライスはノーキャッチでは? (試合のビデオ、じっくり観ていないので)

・ シアトル、オフェンスが進んでいたので「まあ勝てるやろ」と楽観的でしたが
  ディフェンスは見ていてヒヤヒヤ。ヴィックとウォリック・ダンに走られまくる。
  アトランタ最後の攻撃(2pointer)、「もしかしたらヤバイ?」と思ってしまったが、
  それじゃなくてその前にTDを許して同点のチャンスを与えたのが悪い。

・ ディフェンスはインターセプト等ビッグプレイではなく、タックルをちゃんとしてくれ!
  するするとダンが走っていく…。

・ やっぱりヴィックはスゴイですね。彼のスクランブルの怖さがよくわかりました。
  途中から出てきた新人QBショーブ君もそんなに悪くなかったです。

まあ、そんなわけで、試合終了。

スタジアムから出ると、試合前に演技していたマーチングバンドの高校生たちが
演奏していて、人だかりができていた。
その他にも、パイオニア・スクエア周辺には、ストリートミュージシャンが一杯。
楽しい気分で一人、ホテルへ戻る。

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2005/01/19

シアトル再訪 その3・Game Day(準備)

 試合開始直前、日本から持ってきたものを取り出す。それはスケッチブック。
 
 そこには、毛筆で「勝つぞ!シーホークス」(笑)。

 「アメリカではテレビに映ってやる!目立つぞ」と思っていた時、グリーンベイ・パッカーズの日本語ファンサイトで「毛筆・日本語のバナーが目立つ」という情報をゲット。それを参考にしたというわけ。
 
 するとこれが好評で、警備のお姉さんがすぐにやってきた。大変ウケている様子。「姪が大阪大学にいる」とのこと。ビール売りのおっちゃんも笑顔で親指を立ててくれた。試合後にはおじいちゃんが「ふむふむ、それは日本語だね」といった感じで話しかけてくれた。反響があって嬉しい。

 で、それが本当にテレビに映っちゃったんですよ!(笑) 全米デビューです!(大笑)

 実は、スケッチブックの別ページには「シーホークス、地区優勝」と書いてあったのですが、これはテレビには映らなかったようで。しかしながら、NFLはCMタイムアウト等の関係でフィールド以外が映る時間が長く、わざわざ客席を映すためのカメラもあります(クレーンの先にカメラがついていて、客席の方へ伸びるようになっている)。ご覧の皆さんも渡米した際は是非チャレンジしてみてください(笑)。

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2005/01/18

シアトル再訪 その2・Game Day(試合前)

 この日も快晴。10時過ぎにクウェスト・フィールド到着。9年前訪れた昔のスタジアム「キングドーム」は独特の形でスペースニードルともにシアトルのランドマーク的存在だったのですが、中に入るとさすがに古かった。

 すでに周辺では、テールゲイト・パーティが始まっている。バーベキューの煙が上がっている。ピーナツ売りの露店が出ている。いろいろな食べ物のにおいが混ざって活気を感じる。「ああ、今日はGame Day なんだ」と思う。

 何はともあれ、「Will Call」で購入してあったチケットを受け取らなくては。「Will Call」というのは、インターネット等で購入してあるチケットを「当日受け取り」するしくみ。必要なものは「予約ナンバー」「クレジットカード」「写真付きID」の3つ。チケットオフィスでこれらを提示して、簡単にチケットゲット。何て便利な世の中になったのだろう。

 試合開始は13時。まだ時間はあるのでグッズを買い込むことにする。J・ライスの#80ジャージ、ウインドブレーカー、トレーナー、ポロシャツとここぞとばかりにたくさん買う。ボーナスもらったばかりだしね(笑)。

 11時、会場。入ってすぐがフードエリア。シアトルで有名なシーフードのお店「Ivar’s」もあり、クラムチャウダーを買って客席でランチにする。フィールドでは、パンターやキッカーが練習している。ディルファーもいる(笑)。先発QBはもちろんハッセルベックだよねぇ。アトランタはヴィックが出てくるのかな?そうこう思っているうちにだんだん客席が埋まっていった。

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2005/01/09

シアトル再訪 その1・到着

2005年1月1日、8年ぶりにシアトル・タコマ国際空港に到着。
関空-サンフランシスコ-シアトルのロングフライト。
快晴。思ったより寒くない。

グレイライン・バスに乗ってダウンタウンへ。客は私一人。
運転手のおばちゃんに「仕事で来たの?」と訊かれる。
この瞬間、「年とったなあ」と思う(笑)。前に来た時は大学生だったからね。
「いや、実はシーホークスを観に…」と答えると、少し驚かれた。
まあ無理もないよねぇ。東洋人の女が、一人でフットボール観戦で渡米…。

フリーウェイから、Qwest Field と Safeco Field が見える。
明日はここへ行くのだ、と少し感激。

15時前にホテル到着。
フライトが遅れたため、14:30からのQwest Field ツアーには間に合わなかった。残念!
しかたないので、ホテルから北へ 4th Avenue を歩き、ダウンタウンの中心へ。

まず、昔よく行ったショッピングモール、「Westlake Center」へ。しかし元旦で休み。
次に近くの本屋「Border's」へ。地図や雑誌をいっぱい買ってしまった。
このままではどれだけお金を使ってしまうのだろうと少し心配になった(笑)。
(この不安は後に的中する・笑)
次に昔はこんな店はなかったな~と思いながら、ドラッグストア「Rite Aid」に入る。
品揃えは悪くなかった。水など買う。

ホテルのロビーでは、パソコンが自由に使える。これが大変良かった。
日本語で閲覧もOK。ただし日本語を書くことはできない。
日本のシーホークスファンサイト「Hawks Nest」の掲示板に、とりあえず到着の報告を英語で書く。

TVで地元のニュースやESPN、ローズボウルを観ていると、寝るヒマがなくなってしまいそう(笑)。
次の日はいよいよ観戦、それにそなえて寝る。

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2005/01/08

謹賀新年

2005年、あけましておめでとうございます。

さて、1/1~6、シアトルひとり旅より無事に帰国いたしました。
一言で言えば、「最高!」の旅でした。
(なぜか帰国便はビジネスクラスだったし!最高!・笑)
ぼちぼちと旅のご報告をしていきます。本当にぼちぼちと。

まずはこれを言わねばならない。
・シアトル・シーホークス、NFCウエスト地区優勝!

優勝の瞬間に立ち会えたことが何より良かった。最高!
ゲームの様子はまたゆっくり書きます。

また、次のものについてもしっかり書きたいと思います。
・マリナーズのセーフコ・フィールドのツアー
・ロックス・クルーズ(レイク・ユニオン~エリオット湾のクルーズ)
・EMP(ロックミュージック最高!)

さらに、これも。
・8年前と比べて、変化したこと。(アメリカの変化、私の変化)

まあ、今日は「目次」を書いただけですね。また後ほどぼちぼちと本稿を…。

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